Epistassi - Cause e Terapia

Cerchiamo di chiarire.

Il sangue dal naso ti spaventa?

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    Tu o il tuo bambino perdete spesso sangue dal naso? Beh allora soffri di quella che in medicina viene denominata "epistassi". Questa cosa ti angoscia? Temi che possa essere collegata a problemi più gravi? Beh... tranquillizzati! In genere il fenomeno è del tutto privo di conseguenze e collegato a semplici sbalzi di temperatura.
    In ogni caso la cosa può essere molto fastidiosa. Continua a leggere e fatti un'idea più precisa del problema.

Frequenza del fenomeno

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    Le perdite di sangue dal naso rappresentano la più frequente causa di sanguinamento del distretto testa-collo e delle vie respiratorie.
    In USA uno studio condotto su 6672 persone ha evidenziato una incidenza di emorragie nasali del 7-14%.
    Uno studio scandinavo su 410 persone ha evidenziato diversi dati interessanti riguardo alla frequenza del fenomeno. Da questo studio emergeva che il 60% dei soggetti intervistati aveva avuto almeno un episodio di sanguinamento nasale durante il corso della vita e che l’incidenza annuale di sanguinamenti era del 15% per gli uomini e 9% per le donne. Lo studio documentava, inoltre, che soltanto nel 6% dei casi era stato necessario l’intervento del medico. Questo a testimoniare come questo tipo di problema, nella maggior parte dei casi, non abbia conseguenze di rilievo per la salute del paziente.
    In uno studio finlandese condotto su 1724 pazienti è stato evidenziata una incidenza negli uomini del 58% e nelle donne del 42% nel corso della vita. Nel 71% dei casi i pazienti avevano una età maggiore di 50 anni al momento dell'episodio.

Cause di epistassi

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    La fuoriuscita di sangue dal naso può essere provocata da numerosi fattori. Le principali cause sono locali, ed in particolare traumatiche. Un piccolo trauma a carico della mucosa nasale, estremamente ricca di vasi sanguigni, può essere sufficiente per determinare la comparsa di emorragia.
    Questi piccoli traumi possono essere facilemte provocati da stuzzicamento nasale. In altri casi, il naso può essere interessato da questo disturbo a seguito di una brusca variazione di temperatura atmosferica, soprattutto se associata ad alta umidità. Anche l'uso cronico di decongestionanti nasali, può determinare sanguinamento. In questo caso la mucosa viene danneggiata per disidratazione, frequente effetto collaterale di questo tipo di trattamento.
    In ogni caso, al di là del fattore locale, deve sempre essere valutata la presenza di fattori generali in grado di determinare il problema.
    Anche un trauma cranico può determinare comparsa di sanguinamento nasale: in questo caso occorre valutare attentamente che non sia presente una frattura della base del cranio.

Il Ruolo delle Stagioni

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    I periodi in cui i sanguinamenti nasali si verificano più frequentemente sono Settembre e Aprile, ovvero al cambio di stagione.
    Secondo uno studio USA i sanguinamenti nasali posteriori sono più frequenti duranti le stagioni fredde ed umide di Novembre/Marzo (56%) rispetto ad Aprile/Ottobre (44%).
    Secondo uno studio britannico la percentuale di ricoveri ospedalieri collegati a emorragia nasale aumenta in modo deciso con il calare della temperatura.

Fattori Locali potenzialmente implicati

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    Tra i fattori locali in grado di provocare sanguinamento nasale ricordiamo il trauma acuto o cronico come quello dei bambini che si ciucciano il dito, degli adulti che si mangiano le unghie.
    Esistono poi molti altri fattori locali potenzialmente responsabili del problema. Tra di essi ricordiamo la presenza di una infiammazione locale (rinosinusite), la presenza di corpi estranei endonasali, rari tumori (Angiofibroma giovanile, carcinoma nasofaringeo) e rarissimi pseudoaneurismi della carotide interna. La presenza di corpi estranei è frequente soprattutto nei bambini e si caratterizza per essere accompagnata da fuoriuscita di materiale purulento fetido dal naso.
    Solitamente si tratta di un fattore banale, gli eventi gravi sono rari. Il fattore più pericoloso è forse l'aneurisma della carotide interna, potenzialmente letale, solitamente conseguenza di un trauma a volte anche lontano nel tempo.

Fattori Sistemici da considerare

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    E' sempre opportuno, soprattuto in caso di sanguinamenti nasali ripetuti, escludere la presenza di patologie sistemiche in grado di provocare il sintomo.
    Tra i fattori sistemici che possono causare epistassi riconosciamo fattori Vascolari (ipertensione, Sindrome di Rendu Osler), Malattie infiammatorie sistemiche (Tubercolosi, Sifilide, Granulomatosi di Wegener, Periartrite nodosa, Lupus Eritematoso), Coagulopatie (Trombocitopenia, disfunzioni piastriniche, deficit fattori coagulativi, tumori ematologici).

Terapia

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    La maggior parte delle emorragie nasali di lieve entità si risolvono spontaneamente dopo pochi minuti. Tuttavia, se il problema si presenta in modo continuativo, deve essere portato all'attenzione del proprio medico di fiducia.
    Le misure da adottare in caso di emorragia nasale sono semplici. In prima battuta occorre soffiarsi il naso in modo da fare uscire i coaguli, poi mettersi seduti comodi e stringere forte il naso con le dita di una mano senza mai lasciare per almeno 10 minuti. Se disponibile può essere utile mettere ghiaccio sulla fronte. E' importante cercare di mantenere la calma poichè l'emotività provoca un aumento della pressione arteriosa e quindi aumenta la fuoriuscita di sangue. In nessun caso è utile tentare altre "manovre casalinghe". In questo modo la maggior parte delle sanguinamenti si risolve spontaneamente. A tal proposito si consiglia di leggere il post "Come fermare il sangue dal naso".
    Se il sanguinamento dal naso non si arresta in alcun modo, è opportuno recarsi in pronto soccorso per permettere un corretto inquadramento dell'episodio. Non ha molto senso presentarsi in ospedale a distanza di molte ore. Infatti, di solito, la sede del sanguinamento è identificabile soltanto a distanza di poco tempo dal sanguinamento.
    Qualora gli episodi siano di breve durata ma insistenti e fastidiosi è molto probabile che il sanguinamento provenga da un capillare situato a livello del setto nasale. In questi casi, è possibile tentare una cauterizzazione ambulatoriale in anestesia locale.
    Qualora invece il sanguinamento provenisse da un vaso situato in profondità, per arrestare il sanguinamento potrebbe essere necessario eseguire un tamponamento nasale. Il tamponamento nasale è una procedura dolorosa che prevede l'inserimento all'interno della cavità nasale di una spugna espandibile in grado di bloccare il flusso di sangue per compressione. In caso di emorragia di forte entità e/o di sanguinamento posteriore, sarà necessario rivolgersi immediatamente ad un presidio ospedaliero. In questi casi sarà necessario adottare ogni misura necessaria ad arrestare il sanguinamento.

Prognosi

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    Il sanguinamento nasale, per fortuna, interessa il tratto anteriore del naso nel 90 – 95% dei casi. Le emorragie anteriori si risolvono quasi sempre spontaneamente o mediante con una elettrocauterizzazione, ovvero "bruciando la vena" responsabile del sanguinamento. La procedura, in casi ben selezionati, può essere eseguita in una ambiente ambulatoriale.
Un singolo episodio di epistassi di moderata entità non merita ulteriori accertamenti. Episodi recidivanti o un episodio di sanguinamento severo, al contrario, necessitano di uno studio accurato.

Pagina a cura del Dr. Gianni Gitti